二中文 > 历史小说 > 法兰西之狐 > 第四百三十八章,破交
    美国人在向英国宣战之前还是做了很多的准备的。首先是美国海军,美国海军此前刚刚向法国人租借了两条军舰,这两条军舰就是“自由贸易号”和“共同市场”号超级乙等巡洋舰。至少在法国人的船台上的“赫尔墨斯级”超级甲等巡洋舰下水服役之前,这两条船就是世界上最强大的超级巡洋舰。

    而且在租借这两条船的时候,美国人租借的不仅仅是这两条船,甚至还包括这驾驭控制这两条船的人员。也就是说,这两条船,除了换了一面旗帜,又给每个法国船员发了几套新衣服,另外每条船上还派了几个美国代表之外,这船几乎就还是法国人的船。

    美国人做出这个举动的时候,还没有和英国人开战,但是那时候,美国人的报纸上已经在不停地指责英国人帮助印第安人袭击和平的美国公民,破坏他们依照上帝的意志,通过自己的劳动,获得做皮靴的上等材料的努力。

    在这个时候,美国人采用这种方式“租借”法国军舰,其目的不问可知。法国人自然明白美国人的意思是什么。但是在经过认真的思考后,拿破仑还是批准了这笔交易。

    “英国人目前是我们的敌人,能够给英国人捣捣乱,怎么着都是好的。当然,美国佬也不是好东西,在世界上,要说还有哪个国家和英国在卑鄙无耻,阴险狠毒上有的一比的话,那一定是美国!我们也不能容许它真的吞并了加拿大。那对于我们的路易斯安纳将是一个巨大的威胁。就像任何一只羊,只要敢长出羊角来,就是对狮子的威胁和挑衅一样。所以你看,在宗教的象征中,没有长出角的羔羊,是圣洁的,是大家都应该模仿和学习的,而长出角来了的呢?你知道路西法就长了山羊角……”

    “行了,拿破仑,你不要主动跑歪。”约瑟夫道,“虽然你的这个比喻非常有意思,嗯,这个比喻,我是说羊羔和山羊的比喻是谁说的?”

    “不能是我吗?”拿破仑道。

    “这股子尖酸味道,不像你的风格。”约瑟夫说。

    “啊,好吧,这个比喻是塔列朗说的,毕竟他当过主教,要说怎么黑教会,没人比他更在行。”拿破仑道。

    “美国人很快就会向英国人宣战,然后他们就会用这两条船去破坏英国和加拿大之间的航线。我们呢,也正好配合一下,弄个什么军事演习什么的,就说是为了维护世界和平,维护贸易自由。然后拖住英国人的海军。人英国人没法给北美送去补给和援军。”拿破仑又说道。

    “那加拿大怎么办?”吕西安问,“总不能真的把加拿大给美国人了吧?”

    拿破仑笑而不语。

    “这种问题也要问?”约瑟夫不屑地道,“英国人的武器弹药,人员装备送不到加拿大去,难道我们也送不过去?加拿大和路易斯安纳接壤的!”

    “啊,我明白了!”吕西安恍然大悟道,“我们卖武器给加拿大人,等加拿大支撑不下去的时候,我们还能让加拿大人到路易斯安纳雇佣一批雇佣军,然后一把火把美国总统府烧黑,然后加拿大的军队已经拼光了,美国也半残了,加拿大不就是我们的了吗?更不要说魁北克还有那么多说法语的人。拿破仑,约瑟夫,你们是这个意思吧?你们真是太坏了,哈哈哈,不过坏的好,坏的好!哈哈哈……”

    对于法国人将这两条军舰租借给美国人的行为意味着什么,英国人同样心知肚明。所以英国外交部立刻召见了法国大使,向法国提出了严正抗议,指责法国破坏地区和平。当然,英国人也知道,法国人不会理会他们的抗议,但是这个流程还是要走一走的。

    依照流程,法国当然表示,这完全是法国和美国的内政,相关的交易也完全符合国际惯例,容不得英国人来指手画脚。

    英国的一位不愿意透露姓名的官员向报纸暗示,如果英美之间发生战争,而这两条船参战的话,一旦他们的船员被俘,英国可能将他们视为海盗,并把他们吊死在桅杆上。科源

    有法国媒体向吕西安提起的篇报道,并问他,如果发生这样的事情,法国会有什么反应。吕西安毫不犹豫地回答:“他们要是有种,可以试一试。”

    而对于同样的问题,外交部长塔列朗则是这样说的:“我们想与英国做朋友,想和英国成为合作伙伴,但如果英国将法国视为‘敌对国家’,那么一切后果将由英国自负。”

    两条战舰刚刚抵达美国,在波士顿港加满了煤炭和淡水,还没一个星期,战争就爆发了。

    这两条挂着美国旗帜的军舰立刻便离开了波士顿,和美国舰队汇合后,便一起前往加拿大的哈利法克斯。

    哈利法克斯是加拿大最大的军港,英国人在那里驻扎着英国人的一支分舰队。

    进入蒸汽动力时代之后,英国人便将三条老式的风帆战列舰略作改装,装上蒸汽机,挂上铁甲,然后便送到加拿大来了。

    要说考虑到北美那边,主要的假想敌也就是美国人,其次是法国人。美国人在此前和法国人的冲突中损失惨重,后来法国人虽然陆续地将缴获的美国船只还给了美国佬,但是美国人似乎对于建立一支强大的海军失去了信心。此后他们的海军一直进步有限,也就是给原本的那几条超级巡洋舰增加了蒸汽动力。因为线形更适合高速航行,所以改装后的这些船依旧跑得比英国人的改装战列舰要更快一些,再加上它们没有披挂铁甲,这也增加了航速。

    按照美国人的计划,舰队将首先逼近哈利法克斯,看看在那里能不能抓到英国海军在加拿大的分舰队。并消灭他们,然后便可以继续北上封锁圣劳伦斯海。拦截从英国驶向加拿大的船只。

    在美国对英国宣战之后,英国分舰队也立刻离开了哈利法克斯港。这支分舰队,虽然拥有三条“战列舰”,但是风帆时代的战列舰,在蒸汽时代的装甲巡洋舰面前,已经毫无战斗力可言了。所以英国人虽然强调见敌必战,但是这种明知道打不赢的战斗,能躲开,还是要躲开的。

    英国人的计划是这样的,仅仅依靠北美分舰队的实力,是不足以对抗拥有两条法国超级巡洋的美军的。既然如此,那倒不如避开敌人的主力,去袭击美国沿海的船只。相比完全蒸汽动力的法国军舰,北美分舰队的那些混合动力的战舰,比如说,因为他们不是任何时候都要烧煤才能航行,所以他们的自持力倒是要远远的超出那些新军舰的。

    所以英国人觉得他们完全可以在美国沿海骚扰一番,迫使美国舰队,至少是迫使那两条法国军舰南下,然后他们藏在圣劳伦斯河里的“不屈号”超级巡洋舰(就是法国人卖给英国人的第一代“自由贸易”号)就可以杀出来,消灭留在圣劳伦斯湾的美国军舰。

    因此当美国舰队出现在哈利法克斯的时候,只见到了一座空港。考虑到港口有完善的防御设施,无论是美国人,还是法国人,都不敢直接攻击港口。于是美军舰队便继续北上,前往卡博特海峡。

    加拿大在大西洋上的港口非常的有意思,除了哈利法克斯之外,大多数通往大西洋的加拿大港口都是圣劳伦斯河沿岸的内陆港口。圣劳伦斯河的航运条件不错,以至于这些内河港口至少在这个时代,事实上和海港基本上没什么区别。

    而从圣劳伦斯河口出去,就是圣劳伦斯湾。这是一个宽广而几乎被陆地包围的水域,仅东圣劳伦斯湾端由贝尔岛海峡和卡博特海峡与大西洋相通。因为海湾是在地质构造运动中发生沉降作用后形成,因而湾岸曲折,多暗礁、浅滩,不利于航行。因此美国海军是不敢直接驶入圣劳伦斯湾,堵住圣劳伦斯河口的。他们只能堵住卡博特海峡。在更北边一些,还有一个可以通航的海峡——贝尔岛海峡。不过考虑到英国海军去向不明,所以美国人没敢分散兵力去堵住贝尔岛海峡。反正大多数的船只都会走卡博特海峡的。尤其是那些现在还航行在前往北美的路上的英国船只——在没有无线电的情况下,他们并不知道,美国已经向英国宣战了。

    所以此后的一段时间里美国海军在这里过了一段相当快乐的时光,每天在海上看鲸鱼。然后时不时地便能拦住一两条还不知道战争已经爆发了的,但是却装满了战争物资的英国船。美国人或者法国人拦住他们,用大炮迫使他们停船,然后登上船只,宣布他们已经被俘虏了。接着就派人将这些船开回美国去。

    只是英国海军北美分舰队到底到哪里去了,却是个谜团。

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